Sir Edgar Bertram Mackennal (1863-1931) – célèbre sculpteur australien.

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Sir Edgar Bertram Mackennal (1863 – 1931) est né à Melbourne, en Australie. Son père était sculpteur d’architecture et c’est sous sa tutelle que Mackennal a d’abord étudié. Il a ensuite étudié à l’École d’art de Melbourne et est allé en Angleterre pour étudier l’art l’antique au British Museum en 1883. L’année suivante, il est entré à la Royal Academy Schools, mais l’enseignement ne lui a pas convenu et il est vite parti pour Paris. Là-bas, âgé de seulement 19 ans, il a ouvert son propre studio tout en continuant ses études en visitant les ateliers de divers sculpteurs éminents.

De retour en Angleterre, Mackennal est devenu chef du département d’art des Coalport Potteries à Shropshire. Cependant, en 1887, il a remporté un concours pour fournir des sculptures en relief pour les maisons du Parlement de l’État de Victoria, et il a passé deux ans en Australie à travailler sur cette commande. Après un succès plutôt mitigé, il a connu la gloire avec sa statue de Circé en 1893. À cette époque, il était de retour à Londres, où il s’est installé et est devenu l’un des sculpteurs les plus importants de son temps.

Sir Edgar Bertram Mackennal n’était pas seulement le premier artiste australien à être anobli – il a été créé MVO (membre de l’Ordre royal de Victoria) en 1912 et KCVO (commandant chevalier de l’Ordre royal de Victoria) en 1921 – mais il était également le premier et le seul sculpteur australien à être élu membre à part entière de la Royal Academy, étant élu ARA en 1909 et RA en 1922.

Parmi les nombreuses commandes de Mackennal en Angleterre, on peut citer plusieurs monuments commémoratifs de guerre, notamment la commémoration d’Islington de la guerre sud-africaine (1903) et les monuments commémoratifs de la Première Guerre mondiale au collège d’Eton et au Parlement de Westminster (dédié aux députés britanniques décédés au cours de cette guerre). De plus, il a conçu une plaque dans la cathédrale d’Amiens en mémoire des Australiens morts lors de la Grande Guerre. Son seul monument commémoratif de guerre en Australie est le Cénotaphe de Martin Place, à Sydney. Cependant, lors de sa visite en Australie en 1926-1927, il a été chargé de terminer le mémorial du Corps monté du désert pour Port-Saïd, qui était resté inachevé après la mort prématurée de Web Gilbert en 1925. Apparemment, Mackennal a travaillé sur ce mémorial tout en étant à Sydney, mais il a terminé le plâtre, à Londres, seulement quelques jours avant sa propre mort. La coulée en bronze a été réalisée à titre posthume.

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