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Météor Crater Arizona (USA): naissance du diamant artificiel.

L’idée de reproduire artificiellement le diamant était venue à Moissan du jour où il avait appris qu’une météorite tombée en Arizona, et constituée essentiellement de fer et de 5 à 8% de nickel, renfermait de petits diamants dont le plus gros mesurait moins de 1mm de diamètre. Moissan songea alors à mesurer la solubilité du carbone dans le fer et dans ses alliages, opération pour laquelle il lui aurait fallu disposer d’un four atteignant de hautes températures, et qui n’existait pas à l’époque En Arizona, il y a environ 49500 ans, une plaine parfaite s’étendait à cet endroit. Au nord, un point brillant surgit rapidement. Se déplaçant à une vitesse d’environ 70000 km/h, un énorme météorite de nickel et de fer pesant des millions de tonnes s’approcha de ce lieu et frappa le sol avec un éclat assourdissant et aveuglant. La masse principale se volatilisa instantanément. L’explosion, d’une force supérieure aux explosions nucléaires connues à ce jour, créa un champignon qui s’éleva dans la stratosphère. Ce nuage précipita une pluie de débris météoriques et terrestres. Aucun arbre et aucune créature ne pût survivre à des kilomètres à la ronde, ce qui explique l’aspect désertique de la région. Avant l’impact même, des morceaux de météorite d’une tonne ou plus furent enlevés à la masse par la friction de l’atmosphère. D’autres morceaux furent éjectés du lieu de l’impact. Des couches rocheuses de la plaine furent retournées et des blocs entiers, aussi grands que des maisons, furent projetés en l’air. En tout, 300 millions de tonnes de rochers furent déplacés, formant pour la plupart la bordure supérieure du cratère. Depuis la collision, l’érosion a réduit la couronne du cratère de 15 à 20 mètres, elle se situe encore à 50 mètres au-dessus du sol. Le fond du cratère, d’un diamètre de 1250 mètres, se situe à 175 mètres de profondeur, soit l’équivalent d’un immeuble de 60 étages. La couronne supérieure a une circonférence de 5 kilomètres. 

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