Les mercenaires de Wagner en Afrique : Conflits et mines d’or

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Le réseau de Wagner en Afrique fait face à un avenir incertain. La mutinerie avortée du groupe de mercenaires Wagner en Russie ce week-end risque d’avoir des répercussions en Afrique, où il compte plusieurs milliers de combattants et des intérêts commerciaux lucratifs.

Il est encore flou de savoir si le chef de Wagner, Yevgeny Prigozhin, qui a reçu l’ordre de se rendre en Biélorussie, continuera à diriger son armée privée depuis là-bas afin de lui permettre d’honorer ses contrats de sécurité en République centrafricaine (RCA) et au Mali.

Lundi, le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a assuré à la RCA et au Mali que les arrangements cruciaux en matière de sécurité resteraient inchangés.

Pourquoi Wagner est-il en Afrique ?

Principalement pour faire de l’argent – bien qu’il ait bénéficié de l’approbation tacite du Kremlin, il a également renforcé les intérêts diplomatiques et économiques de la Russie. Ce fut un grand avantage pour la Russie, par exemple, lorsque la France a retiré ses forces du Mali après que Wagner a accepté en 2021 d’aider la nouvelle junte militaire dans sa lutte contre les militants islamistes.

Wagner vient de publier une chronologie de son histoire opérationnelle sur Telegram, confirmant que son implication officielle en Afrique a commencé en 2018 lorsqu’il a envoyé des « instructeurs militaires » en RCA et au Soudan, puis s’est déployé en Libye l’année suivante. Il a été noté que ces pays possèdent des ressources naturelles qui intéressent l’organisation de Prigozhin.

La RCA, qui est instable depuis des décennies, est riche en diamants, en or, en pétrole et en uranium.

Wagner a permis au président Faustin-Archange Touadéra, qui compte même les mercenaires parmi ses gardes du corps, de se défaire de l’influence de l’ancienne puissance coloniale, la France, alors que le pays tente de prendre le dessus sur les groupes rebelles, en échange d’une part du gâteau des ressources.

« La stratégie opérationnelle de Wagner au cours des deux à trois dernières années a été d’élargir à la fois sa présence militaire et économique en Afrique »

Julia Stanyard, de l’Initiative mondiale contre la criminalité transnationale organisée, à la BBC.

Selon cette analyste de think tank, Wagner dispose d’un réseau de sociétés associées qui poursuivent des activités commerciales dans les pays où le groupe de mercenaires opère. En RCA, ces sociétés sont soupçonnées de faire du commerce de diamants et d’or

Le bref passage de Wagner au Soudan a permis à la société minière russe M Invest, que le Trésor américain accuse d’être détenue ou contrôlée par Prigozhin, de s’implanter dans le pays. Sa filiale, Meroe Gold, est l’un des plus grands producteurs d’or d’Afrique.

En Libye, on estime que Wagner ne dispose pas du même nombre de combattants qu’il en avait lorsqu’il soutenait la tentative du général rebelle Khalifa Haftar de prendre la capitale, Tripoli, il y a près de quatre ans.

Mais stratégiquement, la Libye offre une porte d’entrée à la Russie en Afrique, renforce sa présence en Méditerranée et s’aligne sur le soutien du Kremlin au général Haftar. Les mercenaires de Wagner restent présents autour des installations pétrolières clés dans les bastions de Haftar à l’est et au sud du pays, et des sources ont confié à la BBC qu’il n’y avait pas eu de changement notable sur le terrain depuis samedi.

L’intérêt de Wagner pour le Mali pourrait être lié à ses riches réserves d’or – bien qu’il n’y ait encore aucune preuve de l’activité de ses entreprises là-bas – et il est susceptible d’être plus stratégique, ouvrant la voie à l’influence russe dans les pays d’Afrique de l’Ouest sous pression des groupes se réclamant de l’État islamique et d’Al-Qaïda.

Le Mali aurait également pu, selon un large lot de documents militaires américains divulgués plus tôt cette année, servir de proxy pour acquérir des armes de la Turquie pour le compte de Wagner, une dépêche du Pentagone indiquant que le chef de la junte, le colonel Assimi Goïta, l’aurait confirmé.

Quel impact Wagner a-t-il eu sur le terrain ?

Les combattants de Wagner ont été accusés de violations flagrantes des droits de l’homme dans plusieurs pays.

En 2021, une enquête de la BBC a révélé des preuves impliquant des membres du groupe en Libye dans l’exécution de civils et l’utilisation illégale de mines antipersonnel et de pièges explosifs dans des maisons familiales autour de Tripoli.

Au Mali, les chiffres de l’Armed Conflict Location and Event Data Project (Acled) montrent que la violence des militants a plus que doublé entre 2021 et 2022, les civils représentant le plus grand nombre de victimes.

Les opérations de l’armée impliquant le groupe de Wagner ont entraîné une augmentation des décès de civils. Parmi les pires incidents, on compte le meurtre de quelque 500 civils lors d’une opération d’une semaine dans la ville centrale de Moura. Les Nations unies ont lié les « forces étrangères » et l’armée malienne aux massacres, tandis que les États-Unis ont sanctionné deux soldats et le commandant de facto de Wagner au Mali.

Plus tôt cette année, le Trésor américain a accusé les mercenaires de Wagner de se livrer à une série continue d’activités criminelles graves, notamment des « exécutions de masse, des viols, des enlèvements d’enfants et des mauvais traitements physiques en République centrafricaine et au Mali ».

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