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Les Grenats.

Famille de minéraux silicatés, les grenats constituent une famille homogène. Ils sont tous cubiques et cristallisent souvent sous les formes de dodécaèdres rhomboïdaux, de trapézoèdres ou d’hexoctaèdres. 

Translucides à opaques, d’éclat vitreux, leurs variétés sont toujours vivement colorées. Parmi les plus courantes, citons le gresulaire, alumineux et calcique, incolore à brun ou rose ; le pyrope, alumineux et magnésien, rouge foncé ; l’almandin, alumine et ferreux, rouge « grenat » ; la spessartine, alumineuse et manganésifère, brun sombre ; l’andradite (ou mélanite), ferrique et calcique, rouge très foncé à noir. Les grenats se trouvent le plus souvent dans les roches ayant subi un métamorphisme soit de contact, soit général (micaschistes, gneiss), et parfois dans certaines roches éruptives (granites, syénites, péridotites). Les variétés les plus pures de grenats, notamment du pyrope et de l’almandin, sont recherchées comme pierres précieuses. Leur grande dureté (d = 6,5 à 7,5) permet parfois de les utiliser dans l’industrie (abrasifs, pivots pour pièces d’horlogerie).

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