Le Louis d’or, de 1643 jusqu’à 1789.

Pièce d’or française frappée entre 1643 et 1789, les Louis d’Or constituent aujourd’hui de véritables pièces de collection. Les louis, aussi appelé Louis D’or, est une pièce d’or circulant en France avant la Révolution. Le franc et la livre étaient des pièces d’argent dont la valeur avait tellement diminué qu’en 1740, des pièces d’une valeur plus importante étaient nécessaires. Les rois de France firent donc frapper des pièces d’or et les baptisèrent de leur nom, Louis, devenant rapidement des « Louis d’or ». Après la Révolution, Napoléon a continué la pratique mais a appelé les pièces de monnaie « napoléons » ; d’une valeur de 20 francs.

Découvrez les caractéristiques des Louis d’Or existants ainsi que la détermination de sa valeur.

Louis d’Or sous Louis XIII.

Le Louis d’or (une pièce d’or) a remplacé le franc qui était en circulation (en théorie) depuis Jean II. Dans la pratique, la principale pièce d’or circulant en France au début du XVIIe siècle était le double escudo ou « doublon » de 6,7 grammes, une monnaie espagnole dont le Louis d’or était une copie explicite. Il existait également une pièce demi-louis (le demi-louis d’or) et une pièce de deux louis (le double louis d’or).

Le Louis d’or sous Louis XIII avait une dimension d’environ 25 mm, et un poids de 6,75 g.

  • Recto : la tête du roi tournée vers la droite avec la devise « LVD XIII DG – FR ET NAV REX » (LVDOVICVS XIII DEI GRATIA FRANCIAE ET NAVARRAE REX « Louis XIII, par la grâce de Dieu roi de France et de Navarre »).
  • Verso : le monogramme royal (4 doubles « L » surmontés d’une couronne à fleur de lys) et la devise « CHRS REGN VINC IMP » (CHRISTVS REGNAT VINCIT IMPERAT « Le Christ règne, vainc et commande »).
  • Graveur : Jean Varin (1604-1672)

Louis d’Or sous Louis XIV.

Le Louis d’or sous Louis XIV était similaire à bien des égards à son prédécesseur et avait une dimension de +/- 25 mm, et un poids de 6,75 g.

  • Recto : la tête du roi tournée vers la droite avec la devise « LVD XIIII DG – FR ET NAV REX » ( LVDOVICVS XIIII DEI GRATIA FRANCIAE ET NAVARRAE REX « Louis XIV, par la grâce de Dieu roi de France et de Navarre »).
  • Au verso : le monogramme royal (4 doubles « L » surmontés d’une couronne à fleur de lys) et la devise « CHRS REGN VINC IMP » (« Le Christ règne, bat et commande »).
  • Graveur : Jean Varin (1604-1672)

Louis d’Or sous Louis XV.

Sous Louis XV, le tirage du Louis d’or est d’abord réduit tandis que John Law introduit le papier-monnaie. Après l’échec du système de Law et la nomination du cardinal Fleury en tant que premier magistrat de Louis XV en 1726, la France revient à une politique de monnaie saine et le tirage du Louis d’or revient à des niveaux normaux. Le poids du Louis d’or est désormais porté à 8,1580 g et la teneur en or de 0,2405 oz troy, il est réévalué à 20 livres ( ₶. ), et un engagement est pris de maintenir cette valorisation. Cette promesse fut tenue jusqu’en 1740 où le louis d’or fut réévalué à 24, entraînant ainsi une dévaluation de 20% de la livre. Ce fut la dernière dévaluation jusqu’à ce que la révolution française remplace le louis d’or par le franc. 

  • Recto : Jeune tête couronnée. Des modifications notables ont été apportées au portrait lors de la stabilisation du poids du Louis d’or en 1726 et lors de sa réévaluation en 1740.
  • Verso : La première monnaie de Louis XV a une variété de types de revers en évolution rapide. Lorsque la valeur du Louis d’or fut stabilisée en 1726, un type inversé aux armes de France et de Navarre dans deux ovales fut adopté. Ce revers valut à la pièce le surnom de « Louis aux lunettes », c’est-à-dire Louis à lunettes.
  • Graveur : Norbert Roettiers (1703-1748)

Louis d’Or à la tête nue, sous Louis XVI.

Graveur : Duvivier, Pierre Simon Benjamin
Frappée de 1785 à 1791.
24 mm – 7,64 g – Or 917‰.
Tranche Chainée.
Un peu moins de 15 millions de pièces émises
DateTirageDateTirage
Louis or 1785 ALouis or 1787 A1 926 791
Louis or 1785 K38 304Louis or 1787 AA119 365
Louis or 1785 WLouis or 1787 D423 885
Louis or 1786 A5 370 000Louis or 1787 I108 936
Louis or 1786 AA597 170Louis or 1787 T221 101
Louis or 1786 B418 848Louis or 1787 W304 000
Louis or 1786 D899 000Louis or 1788 A837 000
Louis or 1786 I750 523Louis or 1788 H
Louis or 1786 K503 763Louis or 1788 I35 629
Louis or 1786 MLouis or 1789 A
Louis or 1786 T829 986Louis or 1789 I21 968
Louis or 1786 W1 298 715Louis or 1790 I7 622

Historique et détermination de sa valeur.

En 1640, la réforme de Claude de Bullion concernant le système monétaire français permet l’apparition des premiers Louis d’Or, en défaveur du Franc.

Cela commence sous le règne de Louis XIII dont l’effigie apparaît sur chaque modèle. On retrouve alors le demi-louis d’or, le louis d’or et le double Louis d’or.

La valeur du Louis d’Or ne correspond généralement pas à la seule valeur du métal utilisé. Selon l’année et sa rareté, il est plus ou moins coûteux. Ainsi, les Louis d’Or frappés sous le règne de Louis XIII sont les plus recherchés et valent plus cher, contrairement à ceux frappés sous le règne de Louis XVI.

Les premières sont surtout gardées par les collectionneurs tandis que les dernières et celles du milieu sont les plus utilisées dans les transactions et sur le marché de l’or. Par la suite, les valeurs d’échanges entre particuliers bénéficient d’une négociation et le cours peut varier selon l’offre et la demande ponctuelle.

Il faut faire attention à ne pas confondre le véritable Louis d’Or et le Napoléon, compte tenu des valeurs plus élevées du premier.

Les caractéristiques du Louis d’Or.

D’un diamètre de 25 mm et d’un poids de 6,75 grammes, on y retrouve sur une face la tête laurée du roi Louis XIII, avec comme légende : « LVD XIII DG – FR ET NAV REX ».

Le revers représente 4 doubles L formant une croix et surplombés de 4 couronnes et de 4 lys, symbole de la royauté. La légende « CHRS REGN VINC IMP » peut se lire sur le rebord.

Sous le règne de Louis XIV, le Louis d’Or change d’effigie. En effet, on y frappe la tête laurée de Louis XIV avec comme légende « LVD XIIII DG – FR ET NAV REX ».

C’est sous le règne de Louis XV que l’on peut remarquer une différence évidente, notamment parce que le maître graveur est différent.

Ainsi, la pièce d’or pèse désormais 8,16 grammes. Sur la face, on y retrouve la tête du roi et la légende « LVD XV DG – FR ET NAV REX ». Si la légende de l’envers ne change pas, à la place des 8L, il y a deux écus ovales et inclinés, sur lesquels trône une couronne.

Louis d’Or sous Louis XVI.

Il existe d’autres types de Louis d’Or sous Louis XVI « Aux Palmes » de 1774 gravé par Duvivier, « Au Buste habillé » (1774-1785), pour finir « A la Corne » (Strasbourg, 1786). Enfin, sous le règne de Louis XVI, le diamètre est réduit à 22 mm, le poids à 2, 90 grammes et le matériau principal utilisé est le cuivre. A l’effigie de ce dernier roi, la légende devient « LUDOV.XVI. D.GRATIA » sur une face et de l’autre, on peut lire « FRANC ET T.NAVARR. REX. » avec l’année de frappe.

TypeDate débutDate de finSigne réformation
Louis d’or à l’écu sous Louis XIV (1690 a 1693)16901693Étoile à 5 rais
Type aux 4L16931700Croissant
Type aux 8L et insignes17011703Trèfle
Type aux insignes L1417041705Coquillage
Type aux insignes L1517151718Rosette
Type aux 2L17201723Trèfle

La réformation est une technique monétaire apparu, qui consiste à frapper un signe distinctif sur la piece et permettant éviter la refonte des anciennes monnaies. Ce signe permet de definir une nouvelle valeur à la monnaie ; (dévaluation de la monnaie. )

Par Alexandre Laurent

Alexandre est diplômé de la Normandy School of Business et de l'Université de Perpignan d'une maitrise d'économie en 1995.Alexandre Laurent evolue dans le secteur bijouterie et or d'investissement.

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