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L’unité de mesure de la qualité intrinsèque de l’Or, sa pureté, sont les fameux carats, qui mesurent le degré de pureté de l’Or sur une échelle de 24: Le maximum est 24 carats, qui est l’or pur à 100%. Un nombre de carat moindre signifie moins d’or. La grande majorité des bijoux sont en Or 18 Carats.

On utilise alors des alliages de métaux pour rendre l’or dur, pour lui donner des teintes différentes et pour lui donner une certaine brillance. Pour quantifier la pureté de l’or, on utilise le carat. Le carat est une mesure inventée au 14ième siècle dans le but de faciliter le commerce de l’or. L’or pur fait 24 carats, la pureté la plus courante en bijouterie est 18 carats et 14 carats. Le « Carat Poids » est également une unité de mesure du poids de pierres précieuses, le carat vient du mot caroube qui est le fruit du caroubier. Ses graines ont la particularité d’avoir tous des poids strictement identiques. 1 carat est le poids d’une graine de caroubier soit 200 mg. Le « carat titre » est quant à lui une unité de pureté des métaux précieux. L’or 24 carats possède 100% d’or pur, l’or 16 carats possède donc 16/25 d’or soit 66,68% d’or.

 Carats  Pureté de l’or  % OR
24 1000 100
22 916,7 91,67
18 750 75
14 583,3 58,3
10 416,7 41,67
9 375 37,5

Les poinçons de garantie de l’or.

Un objet en or comme un bijou portera généralement des poinçons de garantie qui renseigne sur la qualité de l’or.

Prix de l’or au gramme suivant les carats.

24 carats 18 carats 14 carats 9 carats

Lorsque l’on achète des bijoux en or ou des pièces, il s’agit rarement d’or pur, car les bijoux en or seraient bien trop mous.

Les métaux les plus utilisés pour l’alliage de l’or sont le cuivre, le nickel, l’argent et le zinc.

L’alliage de l’or jaune est composé d’or, de cuivre, de zinc et d’argent.
L’alliage de l’or blanc est composé d’or, de cuivre, de zinc et de nickel.
L’alliage de l’or vert est composé d’or, et d’argent.
L’alliage de l’or rouge est composé d’or et de cuivre.

Le plaqué or est une fine couche d’or obtenue par galvanoplastie, Cette méthode utilise un courant électrique pour dissoudre dans de l’eau l’or et l’incruster à la surface d’un autre métal.