Groupe Wagner aurait apparemment obtenu une mine au Burkina Faso en échange d’une aide dans la lutte contre les extrémistes djihadistes

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Le Burkina Faso aurait conclu un accord avec le groupe Wagner de la Russie, selon lequel cette entreprise de mercenaires aiderait le pays ouest-africain à faire face à la violence djihadiste croissante en échange d’une mine.

Points clés :

  • Le président du Ghana affirme que son voisin a échangé une mine d’or contre le soutien du groupe Wagner.
  • Le groupe de mercenaires est également lié à des mines illégales de diamants, de pétrole et de gaz en Afrique.
  • La France a critiqué la « politique de pillage » de Wagner sur le continent.

Le président ghanéen Nana Akufo-Addo a fait cette affirmation à propos du Burkina Faso voisin lors de sa visite aux États-Unis, où il participe au sommet États-Unis-Afrique. En parlant de la violence croissante liée à Al-Qaïda et au groupe État islamique dans la région ouest-africaine, M. Akufo-Addo a déclaré que le Burkina Faso avait attribué une mine au groupe Wagner en guise de paiement pour le déploiement de ses combattants dans le pays.

« Avoir [Wagner] opérant à notre frontière nord est particulièrement préoccupant pour nous au Ghana », a déclaré

M. Akufo-Addo, debout aux côtés du secrétaire d’État américain Antony Blinken lors du sommet mercredi.

Depuis six ans, le Burkina Faso lutte pour endiguer la violence djihadiste qui a déjà tué des milliers de personnes, déplacé près de 2 millions de personnes et rendu de vastes étendues de territoire inaccessibles. Le manque de confiance dans la capacité du gouvernement burkinabé à contenir l’insurrection djihadiste a conduit à deux coups d’État cette année.

Après le dernier coup d’État en septembre, le groupe Wagner a été l’un des premiers à féliciter le nouveau chef de la junte, Ibrahim Traoré, ce qui soulève des questions sur sa relation avec la Russie et le rôle qu’elle a joué dans son accession au pouvoir. Les informations du président ghanéen n’ont pas été vérifiées de manière indépendante par l’Associated Press, et le gouvernement du Burkina Faso n’a pas répondu immédiatement aux questions concernant les déclarations du président ghanéen.

Les commentaires de M. Akufo-Addo font suite à une visite à Moscou du Premier ministre burkinabé Apollinaire Joachim Kyelem de Tambela visant à renforcer les relations avec la Russie.

La visite était prévue pour « consolider les efforts de la communauté internationale dans la lutte contre la menace terroriste » dans la région, a déclaré le ministère russe des Affaires étrangères lundi.

La France et ses alliés européens ont retiré des milliers de soldats luttant contre les militants islamistes du Mali voisin plus tôt cette année, à mesure que les relations se détérioraient avec la junte militaire après la conclusion d’un accord avec Wagner, composé de vétérans de l’armée russe, pour opérer dans le pays.

Le groupe Wagner a été fondé en 2014 par Yevgeny Prigozhin, un magnat de l’hôtellerie surnommé « le chef de Poutine » en raison de ses liens étroits avec le dirigeant russe. Il a d’abord été déployé comme force pré-invasion avant l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014. Depuis lors, ses mercenaires ont été accusés de nombreux crimes de guerre, y compris dans la guerre actuelle en Ukraine. Le groupe a déjà établi des bases en Afrique dans au moins une demi-douzaine de pays, dont la République centrafricaine, le Soudan et le Mali.

Plus tôt cette année, il a été lié à au moins six massacres présumés de civils et à l’exécution extrajudiciaire de 300 personnes dans le village de Moura au Mali, selon le Centre africain d’études stratégiques. L’année dernière, un groupe d’experts des Nations unies a déclaré que Wagner était impliqué dans de « graves atteintes aux droits de l’homme et violations du droit humanitaire international » aux côtés des forces armées locales en République centrafricaine. En 2020, le Pentagone a déclaré avoir des preuves que les mercenaires de Wagner avaient posé des mines terrestres et d’autres explosifs en Libye.

Alors que la guerre coûteuse du président russe Vladimir Poutine en Ukraine continue d’attirer des sanctions écrasantes de la communauté internationale, les profits des opérations de Wagner en Afrique sont devenus particulièrement importants pour la Russie. Les mercenaires de Wagner ont été accusés de vol et de meurtre de chercheurs d’or en République centrafricaine et au Soudan. Le groupe est également accusé de s’immiscer dans le commerce illicite de diamants et de contrôler les intérêts pétroliers et gaziers en Syrie. Les mercenaires de Wagner ont été accusés de crimes de guerre. Maintenant, ils sont en Ukraine.

Un permis d’exploration industrielle a été accordé à la société Nordgold Yimiougou SA dans la province de Sanmatenga, dans la région du Centre-Nord, selon un communiqué du Conseil des ministres du Burkina Faso. L’accord de quatre ans est estimé à contribuer à hauteur de 8 milliards de dollars américains (12 milliards de dollars) au budget de l’État. Le Burkina Faso est l’un des plus grands producteurs d’or du continent.

Nordgold et le groupe Wagner sont tous deux des sociétés russes, bien qu’aucune connexion connue entre elles n’ait été établie.

La violence des extrémistes islamiques s’intensifie au Burkina Faso et se rapproche de la capitale, Ouagadougou, ce qui pourrait pousser la junte désespérée à accepter le soutien des mercenaires russes, a déclaré Laith Alkhouri, PDG d’Intelonyx Intelligence Advisory. « Cela pourrait avoir des implications négatives significatives pour le Burkina Faso et la région », a-t-il déclaré. « Les mercenaires de Wagner ont opéré en toute impunité et il est peu probable qu’ils soient tenus responsables de violations des droits de l’homme. »

Une déclaration attribuée au fondateur de Wagner, Yevgeny Prigozhin, n’a pas répondu directement aux préoccupations du Ghana. Il a accusé les gouvernements occidentaux et les services de renseignement, y compris la CIA et les missions armées des Nations unies, d’avoir commis certaines des infractions dont Wagner est accusé en Afrique, notamment la possession de vastes ressources minérales, l’exploitation minière illégale et l’organisation de coups d’État. « Wagner doit être invulnérable pour protéger ceux que les faucons occidentaux cherchent à humilier, à voler ou à détruire », a-t-il déclaré. La France a été particulièrement irritée par le rôle de Wagner au Mali, mais aussi en République centrafricaine et au Mozambique.

Interrogée sur la possibilité que la France puisse corroborer les déclarations de M. Akufo-Addo, la porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Anne-Claire Legendre, a déclaré lors d’une conférence de presse que Paris et ses partenaires européens continuaient d’être disponibles pour coopérer avec le Burkina Faso dans ce qu’elle a décrit comme une « détérioration de la situation sécuritaire et humanitaire ». Le ministre des mines du Burkina Faso a nié les allégations du président ghanéen selon lesquelles son voisin du nord aurait payé des mercenaires russes en leur cédant les droits d’une mine.

« Nous n’avons accordé aucune autorisation à une entreprise russe dans le sud du Burkina », a déclaré le ministre des Mines Simon Pierre Boussim aux journalistes mardi, à l’issue d’une réunion avec des groupes de la société civile préoccupés par les allégations.

Le président ghanéen Nana Akufo-Addo a suscité la controverse en déclarant la semaine dernière que le Burkina Faso avait engagé des mercenaires du groupe Wagner de Russie pour l’aider à combattre des acteurs non étatiques armés.

« Je crois qu’une mine dans le sud du Burkina leur a été attribuée comme forme de paiement pour leurs services », a déclaré M. Akufo-Addo, s’exprimant devant des journalistes aux côtés du secrétaire d’État américain Antony Blinken lors du sommet États-Unis-Afrique.

Le gouvernement burkinabé n’a pas confirmé officiellement ni nié l’allégation selon laquelle il aurait conclu un accord avec Wagner. M. Boussim a déclaré que le gouvernement négociait avec des partenaires étrangers pour des projets miniers, mais que les détails ne pouvaient pas être divulgués pour le moment.

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