Sir Edgar Bertram Mackennal: el escultor australiano que conquistó Europa»

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Sir Edgar Bertram Mackennal (1863-1931) nació en Melbourne, Australia. Su padre era escultor de arquitectura y fue bajo su tutela que Mackennal comenzó sus estudios. Luego estudió en la Escuela de Arte de Melbourne y viajó a Inglaterra para estudiar arte antiguo en el British Museum en 1883.

Al año siguiente, ingresó en la Royal Academy Schools, pero la enseñanza no le convino y pronto se trasladó a París. Allí, a la edad de solo 19 años, abrió su propio estudio mientras continuaba sus estudios visitando talleres de varios escultores destacados.

De regreso en Inglaterra, Mackennal se convirtió en jefe del departamento de arte de Coalport Potteries en Shropshire. Sin embargo, en 1887, ganó un concurso para proporcionar esculturas en relieve para las casas del Parlamento del Estado de Victoria, y pasó dos años en Australia trabajando en este encargo. Después de un éxito bastante moderado, alcanzó la fama con su estatua de Circe en 1893. En ese momento, estaba de vuelta en Londres, donde se estableció y se convirtió en uno de los escultores más importantes de su tiempo.

Sir Edgar Bertram Mackennal no solo fue el primer artista australiano en ser nombrado caballero, siendo creado MVO (miembro de la Real Orden de Victoria) en 1912 y KCVO (comandante caballero de la Real Orden de Victoria) en 1921, sino que también fue el primer y único escultor australiano elegido como miembro de pleno derecho de la Royal Academy, siendo elegido ARA en 1909 y RA en 1922.

Entre los muchos encargos de Mackennal en Inglaterra, se pueden mencionar varios monumentos conmemorativos de guerra, incluyendo la conmemoración de Islington de la guerra sudafricana (1903) y los monumentos conmemorativos de la Primera Guerra Mundial en el colegio de Eton y el Parlamento de Westminster (dedicado a los diputados británicos fallecidos durante esa guerra). Además, diseñó una placa en la catedral de Amiens en memoria de los australianos fallecidos en la Gran Guerra. Su único monumento conmemorativo de guerra en Australia es el Cenotafio de Martin Place en Sydney. Sin embargo, durante su visita a Australia en 1926-1927, se le encargó terminar el monumento conmemorativo del Cuerpo Montado del Desierto para Port Said, que había quedado sin terminar después de la muerte prematura de Web Gilbert en 1925. Al parecer, Mackennal trabajó en este monumento mientras estaba en Sydney, pero terminó el yeso en Londres solo unos días antes de su propia muerte. La fundición en bronce se realizó póstumamente.

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