El futuro incierto de la red de Wagner en África: conflictos y minas de oro

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La red de Wagner en África se enfrenta a un futuro incierto. El fallido intento de amotinamiento del grupo de mercenarios de Wagner en Rusia este fin de semana podría tener repercusiones en África, donde cuenta con varios miles de combatientes y lucrativos intereses comerciales.

Aún no está claro si el líder de Wagner, Yevgeny Prigozhin, quien recibió la orden de dirigirse a Bielorrusia, continuará dirigiendo su ejército privado desde allí para poder cumplir con sus contratos de seguridad en la República Centroafricana (RCA) y Malí.

El lunes, el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Serguéi Lavrov, aseguró a la RCA y Malí que los acuerdos cruciales en materia de seguridad permanecerían sin cambios.

¿Por qué Wagner está en África?

Principalmente para obtener beneficios económicos, aunque también ha fortalecido los intereses diplomáticos y económicos de Rusia con la aprobación tácita del Kremlin. Fue una gran ventaja para Rusia, por ejemplo, cuando Francia retiró sus fuerzas de Malí después de que Wagner aceptara en 2021 ayudar a la nueva junta militar en su lucha contra los militantes islamistas.

Wagner ha publicado recientemente una cronología de su historia operativa en Telegram, confirmando que su participación oficial en África comenzó en 2018 cuando envió «instructores militares» a la RCA y Sudán, y luego se desplegó en Libia al año siguiente. Se ha observado que estos países poseen recursos naturales de interés para la organización de Prigozhin, como diamantes, oro, petróleo y uranio.

Wagner ha permitido al presidente Faustin-Archange Touadéra, quien incluso cuenta con mercenarios entre sus guardaespaldas, liberarse de la influencia de la antigua potencia colonial, Francia, mientras el país intenta ganar control sobre los grupos rebeldes a cambio de una parte de los recursos.

«La estrategia operativa de Wagner durante los últimos dos o tres años ha sido expandir tanto su presencia militar como económica en África», dice Julia Stanyard, del Global Initiative Against Transnational Organized Crime, a la BBC. Según esta analista del grupo de expertos, Wagner tiene una red de empresas asociadas que llevan a cabo actividades comerciales en los países donde opera el grupo de mercenarios. En la RCA, se sospecha que estas empresas están involucradas en el comercio de diamantes y oro.

La breve incursión de Wagner en Sudán permitió a la empresa minera rusa M Invest, que el Departamento del Tesoro de Estados Unidos acusa de ser propiedad o estar controlada por Prigozhin, establecerse en el país. Su filial, Meroe Gold, es uno de los mayores productores de oro de África.

En Libia, se estima que Wagner no cuenta con el mismo número de combatientes que tenía cuando apoyaba el intento del general rebelde Khalifa Haftar de tomar la capital, Trípoli, hace casi cuatro años. Sin embargo, estratégicamente, Libia ofrece una puerta de entrada a Rusia en África, refuerza su presencia en el Mediterráneo y respalda el apoyo del Kremlin al general Haftar. Los mercenarios de Wagner siguen presentes alrededor de las instalaciones petroleras clave en los bastiones de Haftar en el este y sur del país, y fuentes han revelado a la BBC que no ha habido cambios significativos en el terreno desde el sábado.

El interés de Wagner en Malí podría estar relacionado con sus ricas reservas de oro, aunque aún no hay pruebas de la actividad de sus empresas allí. Es probable que sea más estratégico, abriendo el camino para la influencia rusa en los países de África Occidental presionados por grupos que se autodenominan Estado Islámico y Al-Qaeda.

Según un extenso lote de documentos militares estadounidenses filtrados a principios de este año, Malí también podría haber servido como intermediario para adquirir armas de Turquía en nombre de Wagner, según un despacho del Pentágono que afirmaba que el líder de la junta, el coronel Assimi Goïta, lo había confirmado.

¿Qué impacto ha tenido Wagner en el terreno?

Los combatientes de Wagner han sido acusados de graves violaciones de los derechos humanos en varios países.

En 2021, una investigación de la BBC reveló pruebas que implicaban a miembros del grupo en Libia en la ejecución de civiles y el uso ilegal de minas antipersonal y trampas explosivas en casas familiares alrededor de Trípoli.

En Malí, las cifras del Armed Conflict Location and Event Data Project (Acled) muestran que la violencia de los militantes se ha más que duplicado entre 2021 y 2022, siendo los civiles el grupo que sufre el mayor número de víctimas.

Las operaciones militares en las que está involucrado el grupo de Wagner han resultado en un aumento de las muertes de civiles. Entre los peores incidentes se encuentra el asesinato de alrededor de 500 civiles durante una operación de una semana en la ciudad central de Moura. Las Naciones Unidas han relacionado a las «fuerzas extranjeras» y al ejército maliense con las masacres, mientras que Estados Unidos ha impuesto sanciones a dos soldados y al comandante de facto de Wagner en Malí.

A principios de este año, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos acusó a los mercenarios de Wagner de llevar a cabo una serie continua de actividades criminales graves, incluyendo «ejecuciones masivas, violaciones, secuestros de niños y maltratos físicos» en la República Centroafricana y Malí.

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